De 4 soorten mannen die iedereen tegenkomt tijdens het daten

Gepubliceerd op 7 Mei 2019 door Ezra B. en ELLE België
De 4 soorten mannen die iedereen tegenkomt tijdens het daten

Soms overtreft de werkelijkheid de fictie. Dat geldt ook voor journaliste Esra en haar vriendinnen Ellen, Alex en Aliyah. Het viertal woont in Antwerpen en leeft op z’n Sex and the City. Voor ELLE brengt Esra verslag uit van hun escapades: 'Eigenlijk zijn er maar vier soorten mannen.'

'Venetië, wat cool dat je daar gewoond hebt. Ik heb dat land altijd al willen bezoeken!' Ik kan ternauwernood voorkomen dat ik me in mijn garnaalsalade verslik. 'Land?' vraag ik verbouwereerd. 'Ja, land, of was dat een stad, ach, doet er niet toe!' Ik forceer een flauw lachje. En terwijl mijn hart het zijn hemelsblauwe ogen o zo graag wil vergeven, versnippert mijn hoofd zonder verpinken alle vooruitzichten op een gezamenlijke toekomst: dit is de laatste date.

De 4 soorten mannen die iedereen tegenkomt tijdens het daten - 1

Wanneer ik de flater van de dogestad (met klemtoon op stad) later uit de doeken doe aan mijn vriendinnen, plooien zij dubbel van het lachen. Toch zijn ze het met me eens. Dit is geen onschuldige uitschuiver om - ‘Ik ben toch niet te streng?’ - door de vingers te zien. Dit is een onvergefelijk teken van een gebrek aan algemene kennis: ‘Afvoeren die handel!’ Bovendien herkennen Ellen, Alex en Aliyah de lastige afweging die ambitieuze, hoogopgeleide vrouwen voortdurend moeten maken in de datingscene. Hoeveel mogen of moeten we van onze toekomstige wederhelft verwachten? Maken onze ambitie en carrièregerichtheid het daten moeilijker? Leggen we de lat te hoog of zijn onze strenge eisen volkomen terecht? En vinden mannen dat nu sexy, of juist intimiderend?

Toegegeven, we veralgemenen, en ja, er zijn heus wel meer soorten mannen. Toch onderscheiden wij na veelvuldige dates en bijbehorende beraadslagingen grofweg vier datingtypes:

1/

Type 1: ‘Jij bent te slim voor mij’

dating types

Het eerste type is de man die er niet veel doekjes om windt en luidop toegeeft dat je te slim voor hem bent, te gedreven. Ellens oude schoolliefde Nick, bijvoorbeeld, was jarenlang haar beste vriend. Op enkele beschonken avonden na hebben ze hun wederzijdse aantrekkingskracht nooit ten volle geëxploreerd. Om de vriendschap niet te verpesten - zo veronderstelde Ellen al die tijd. Tot Nick op een gestolen moment - nota bene tijdens zijn trouwfeest - eindelijk in zijn kaarten liet kijken: 'Het zou nooit wat geworden zijn tussen ons, Ellen. Ik zie je graag, maar je bent te intelligent voor mij, te onvoorspelbaar, je wil nog te veel dingen doen.'

En hoewel Nick die gedrevenheid waardeerde, had hij toch een ander soort echtgenote voor ogen. 'Iemand die wat meer thuis is, die zich niet al te veel wilde plannen in haar hoofd haalt, iemand die goed voor haar ventje zorgt.' Oké, dat heeft hij misschien niet letterlijk zo gezegd, geeft Ellen toe, maar ze kan het wel ongeveer afleiden uit het feit dat Nicks echtgenote haar job opgaf om meer thuis te zijn. Ook haar ex was trouwens een Type 1. Hij gooide Ellen na een verhitte geopolitieke discussie doodleuk uit de auto omdat ze halsstarrig weigerde zijn standpunt te delen. Hij was immers de politicoloog, wat wist zij daar nu van af?

Dit soort mannen heeft een makke jaknikker naast zich nodig, een getemde vrouw die haar man en zijn autoriteit niet in vraag stelt. Wat me doet denken aan een recente reisgenoot - een succesrijke expat - die ik zonder schroom hoorde verkondigen dat hij niet met een vrouw kan daten die meer verdient dan hij: 'Never!’

2/

Type 2: ‘Ik ben te dom voor jou’

Terwijl Type 1-mannen het probleem expliciet durven te benoemen - ze voelen zich geïntimideerd - zenden Type 2-mannen meer impliciete signalen. Gelukkig, zou je denken, maar dat is te snel gedacht. Want de heimelijkheid van de tweede soort mannen, maakt het moeilijk om tijdig aan de alarmbel te trekken. Toen Alex aan haar ex-vriend vertelde over haar droom om een eigen zaak te beginnen, leek hij haar aanvankelijk te steunen. Naarmate haar lijn succesvoller werd, ging hij zich echter nukkig en boos gedragen. Naar eigen zeggen werd hij verwaarloosd. De verwijten en de jaloezie werden zo groot dat Alex noodgedwongen een punt zette achter hun relatie. Een zet die ik helaas maar al te goed ken: hoewel ook mijn ex altijd laaiend enthousiast was over mijn schrijfdromen, liep hij geregeld te mokken: 'Voor mij kan je geen tijd maken, maar wel voor je columns.'

Oké, een date zesmaal verzetten is niet netjes. Maar om daaruit te concluderen dat ik ‘hard to get’ speel?!

Ook Aliyah maakte dat al meermaals mee: ze date mannen die sympathiek zijn en veel respect hebben voor haar succesvolle loopbaan. Ze prijzen haar (en haar resem titels) de hemel in, maar halen zichzelf nog in dezelfde ademteug neer. Zo zette haar laatste crush haar succes steevast in de verf, om daarna te lopen klagen dat hij zelf helemaal niet goed bezig was. 'Zo onaantrekkelijk!', zegt Aliyah. 'Als je dat echt vindt, doe er dan iets aan!'

Niet zo lang geleden brak een man op wie ik al een tijd een oogje had bruusk het contact af dat we sinds enkele maanden onderhielden. Ik had net onze afspraak geannuleerd. Toegegeven, een date zesmaal uitstellen is niet netjes. Maar wat hij daaruit afleidde was even veelzeggend als onterecht: 'Pff, je speelt te hard to get.' Ik checkte het verontwaardigd bij Ellen en Aliyah: 'Hard to get?, 'Dat is old school', stelden ze me gerust. Maar belangrijker: het toont aan dat heel wat mannen, hoewel ze zelf druk aan hun carrière timmeren, er niet altijd begrip voor opbrengen, wanneer hun vrouwelijke evenknie (ahum?) hetzelfde doet. Dan voelen ze zich meteen ongemakkelijk of in de steek gelaten. Ze zien de keuze om (meer) tijd te investeren in je carrière als een persoonlijke afwijzing. En daarmee doen Type 2-mannen in feite precies hetzelfde als Type 1-heren. Ze geven aan dat jouw loopbaan minder belangrijk is dan die van hen.

3/

Type 3: de picture perfect

Hoera. Er zijn ook mannen die niet met dat soort minderwaardigheidsgevoelens kampen en die daarentegen voldoende stevig in hun schoenen staan om jouw succes en tijdsschema niet als bedreigend te ervaren. Deze man loopt nagenoeg meer dan jou te koop met jouw titels, die trouwens ook de reden zijn waarom hij zo tot je aangetrokken is. Voor dit soort mannen is de carrièrevrouw de gedroomde vrouw: sexy, onafhankelijk en bovenal, met aanzien en status.

Maar net daar schuilt het gevaar. Zo datete ik in New York met Ahmed, de toenmalige UN Youth Envoy en rechterhand van - jawel - Ban Ki-Moon. Ahmed voelde zich te goed om met eender wie onder zijn rang te spreken en maakte alleen voor mij een uitzondering. Ik was bijgevolg van meet af aan sceptisch enzag mijn vermoedens van verwaandheid al gauw bevestigd tijdens onze veel te dure etentjes, waar hij het nooit leek te kunnen opbrengen om de ober vriendelijk te behandelen en me zoende op een manier die ik niet anders kan omschrijven dan bezitterig, arrogant, entitled: een houding die hij en zijn vele VN-collega’s zich verkeerdelijk denken te kunnen veroorloven.

relatie_dating_types

Dat geldt ook voor Ross, die ik tegelijkertijd datete (ja, tegelijk, lang leve New York) en die vicepresident was bij Goldman Sachs. Terugblikkend besef ik dat Ahmed en Ross mijn titels prezen, maar niet mijn persoon, zelden naar mijn passies vroegen, niet peilden naar wat me doet lachen of polsten naar mijn dromen en angsten, mijn lievelingsliedjes of de namen van mijn naasten: daar was het hen allemaal niet om te doen, wat telde is dat ik paste in hun plaatje.

4/

Type 4: de slaapverwekkende ja-knikker

 

Gelukkig is er nog een vierde type man, ontdekten Ellen, Aliyah, Alex en ik, hoewel het geluk ook hier kortstondig lijkt. Deze man accepteert dat jij je op je carrière richt. Hij glundert en straalt wanneer je hem vertelt over je talloze professionele plannen, zijn ogen fonkelen als sterren in de nacht wanneer je je hart uitstort over die lange werkdag of over de volgende mijlpaal die je wilt bereiken. Hij is één en al oor … maar helaas ook niet meer dan dat.

Ik maal niet om titels of diploma’s, maar wil passie en vuur zien bij een partner.

De afgelopen maanden nam Aliyah het advies ter harte om laaggeschoolde mannen een kans te geven en ze niet van meet af aan genadeloos af te schrijven. Zo ging ze op verschillende dates met een knappe jongeman - eentje die een penthouse heeft, remember? Het eerste struikelblok voor onze sociologe was het feit dat Jeroen een havenarbeider is. Maar ze zette zich erover: 'Natuurlijk heb je ook arbeiders die intellectueel zijn.' Alleen bleek dat bij Jeroen niet het geval. 'Ik deed niets anders dan praten, en hij niets anders dan luisteren: om gek van te worden!' Wanneer Aliyah haar tafelgenoot tijdens hun vijfde date opnieuw tevergeefs een mening probeerde te ontlokken over een maatschappelijk thema, gooide ze de handdoek finaal in de ring. 'Uiteraard is het fijn als een man naar je opkijkt,' legt ze uit, 'maar een relatie mag geen eenrichtingsverkeer worden. Ik maal niet om titels of diploma’s, maar ik wil wel passie en vuur zien bij een partner. Ik heb een man nodig die vol overgave in het leven staat en betrokkenheid toont bij zijn job. Anders stopt het voor mij.'

Dat kan ik alleen maar beamen. Al moet die betrokkenheid ook niet te ver gaan. Zo sprak ik afgelopen zomer af met een ex-klasgenoot, Karim. Als gerechtsdeurwaarder is hij de definitie van een catch: knap, lief, attent, hoogopgeleid en opgegroeid met dezelfde waarden en idealen als ik. Helaas bleek Karim ook de recordbreker van saaiste date aller tijden: hij kon alleen over zijn werk praten, en dat was van het goede te veel.

5/

Bring something to the table

Wanneer het op titels, diploma’s en carrières aankomt, bereiken Ellen, Alex, Aliyah en ik de interessante conclusie dat er geen conclusie is. Er gelden geen algemene regels.  Je hebt mannen met een mooie opleiding die jouw gedrevenheid liever getemperd zien, en er zijn dwaze domoren mét en zonder diploma.

Zoek je als carrièrevrouw een relatie die je ruimte én steun geeft? Dan is het vooral belangrijk dat je wederhelft zich minstens even goed in zijn (of haar) vel voelt en niet ongemakkelijk of onzeker wordt van jouw succes.

Uiteindelijk draait het om passie, vuur, levenslust. Of je nu een diplomaat bent, een havenarbeider, een chef-kok of een muzikant: bring something to the table, honey, let’s talk. Maar zorg er alsjeblieft voor dat je weet waar Venetië ligt.

Herken jij deze types en wil je meer tips over daten, lees dan zeker ook: