ELLE BACKSTAGE: in het labo van JYB

Geüpdatet op 3 Oktober 2017 door Laure Vandendaele
ELLE BACKSTAGE: in het labo van JYB

BackstageJYP
Een indrukwekkende multi-inzetbare machine, een werkplunje die indruist tegen alle esthetische regels en een eenhoorn met een stervormige tatoeage op de bil. In het hoofdkwartier van het Belgische JYB Cosmetics valt overal wat te ontdekken.

Een doodgewone gevel in het centrum van Brussel. Wie langs het hoofdkwartier van JYB Cosmetics passeert, zou nooit kunnen raden wat zich binnenin afspeelt. Een compact laboratorium waar Walter White alleen maar van kan dromen? Check! Een luchtig kantoor waarin een prestigieuze ELLE Beauty Award staat te blinken? Check! Een enthousiaste oprichter die ons met plezier onderdompelt in de wereld van JYB Cosmetics? Check!

IMG_0556
Charles-Antoine Huybrechts met zijn ELLE Beauty Award voor het 'Like A Virgin' Exfoliating Mask

IMG_0479 IMG_0485

Die wereld is bio, Belgisch en in handen van Charles-Antoine Huybrechts, een voormalig corporate banker en zijn vennoot Jean-Yves Berlemont. De twee besloten in 2007 om samen een 100% biologisch cosmeticalabel op de markt te brengen. ‘Na zes maanden onderzoek werd duidelijk dat het een onmogelijke opdracht was, sindsdien gaan we voor producten met een zo hoog mogelijk percentage biogrondstoffen. Wij omschrijven onze cosmetica als ‘cosmeseutica’.

IMG_0546

Naast werken met dieren en kinderen blijkt ook werken met biologische ingrediënten niet eenvoudig. Voor de officiële lancering in 2013 had het JYB-team er meerdere jaren research opzitten. ‘Het heeft vijf jaar geduurd voor we onze eerste producten op de markt brachten. Bioproducten zijn door hun geur en kleur niet makkelijk te verwerken in cosmetica. Denk maar aan Tamanu-olie die uit een Polynesische noot ontgonnen wordt. Die hydrateert, herstelt, geneest eczeem en psoriasis maar heeft een groene kleur en stinkt verschrikkelijk. Het is dus meer dan logisch dat het een paar jaar duurde voor we helemaal wisten hoe we met de materie aan de slag moesten gaan. Ook om onze dagcrème te ontwikkelen hadden we 132 versies nodig om tot het uiteindelijke product te komen.’

1/

IMG_0472
Getest: het ELLE Beauty Award winnende exfoliërend masker

IMG_0484

IMG_0490

Geen eenvoudige klus voor een man die uit de bankensector komt. ‘Na mijn studies toegepaste wetenschappen heb ik zes jaar in Brussel als corporate banker gewerkt. Toen was de tijd rijp om iets anders te gaan doen en zelf te ondernemen. Mijn vennoot Jean-Yves heeft wel een achtergrond in de beautysector. We zijn eigenlijk heel complementair, hij houdt zich vooral bezig met de marketing, research en ontwikkeling van de producten. Daar heeft hij feeling mee. Alle commerciële en strategische beslissingen nemen we samen. Zelf waak ik over het financiële aspect en hou ik me bezig met de administratie. Het is fijn om samen te werken, we kennen elkaar dan ook al een kleine twintig jaar.'

2/

Voor de ontwikkeling van de formules van de producten werkt het duo samen met een cosmetoloog uit Antwerpen, maar de productie gebeurt volledig in België. De benedenverdieping van het pand staat vol verpakkingen en nog te versturen producten. Alles staat netjes gestapeld tussen gele, rode en zwarte lijnen. ‘Ook dat is een knipoog naar ons Belgische karakter.’

IMG_0514 IMG_0510 IMG_0508

Hoewel de samenstelling en kwaliteit van de producten primeert, hecht JYB ook heel veel aandacht aan de verpakkingen. Die zijn origineel, verrassend en zitten vol kleine verwijzingen. ‘We hebben heel lang aan ons logo gewerkt, alle details moesten kloppen en alles heeft een achterliggende betekenis. Had je de stervormige tatoeage op de bil van de eenhoorn al opgemerkt?’ Euhm, niet echt, maar het strikje in de staart van de eenhoorn heeft meteen onze aandacht getrokken!

IMG_0504

 

3/

 

Na de theorie volgt de praktijk en dus verruilen we het kantoor voor het laboratorium, de plek where the magic happens. Een steriele ruimte die je, om hygiënische redenen, niet zomaar kan betreden. Handschoenen, een witte jas, sokjes voor over de schoenen en een kapje zijn verplichte kost voor wie in het kloppend hart van JYB Cosmetics wil geraken.

IMG_0519IMG_0524

Het kleine, spierwitte, bijna schattige laboratorium heeft met zijn weegschalen, maatbekers en talloze kommetjes veel weg van een super propere keuken. Met dat verschil dat er in plaats voor een fornuis een indrukwekkende machine staat. Die is verantwoordelijk voor het maken van alle producten uit het gamma van JYB, van de dagcrème tot het exfoliërend masker, en is dus een echte multi-tasker. ‘Het was niet evident om de perfecte machine te vinden, we zijn overal in Europa op zoek gegaan. Een Italiaanse fabrikant heeft uiteindelijk een machine uitgewerkt die in staat was onze complexe materie te verwerken. Het was ook voor ons even zoeken maar nu heeft deze machine geen geheimen meer voor ons.’

IMG_0543 IMG_0542 IMG_0540 IMG_0532 IMG_0531 IMG_0530

 

IMG_0525
Op een goede dag worden hier tot 1000 producten per dag gemaakt

En zo heeft JYB Cosmetics ook geen geheimen meer voor ons. Benieuwd om de producten zelf te ontdekken?  Surf dan naar nu maar www.jybcosmetics.com

foto's: Julie Saverys