ELLE backstage: Made By Bernadette

Geüpdatet op 6 Maart 2015 door Isabelle Vander Heyde
ELLE backstage: Made By Bernadette

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.59.04

De herfst is in het land, wolken zijn alomtegenwoordig en wij verschansen ons in comfy breigoed. Wie alvast ook van breien én van wolkjes houdt, is Bernadette De Geyter -al gaat het in haar geval om pastelkleurige exemplaren: “Mensen hebben het vaak over een ‘Bernadetteke’, het gaat nochtans niet om kleine jasjes..”

Breinaalden, klossen wol en Mariabeeldjes: klinkt als het salon van een cliché grootmoedertje en nochtans slaat dit wel degelijk op dat van Bernadette, de vrouw die gebreide cardigans hip maakt van Antwerpen tot Ibiza. Sinds zij een dik jaar geleden een jas voor haar dochter breide, is de bal aan het rollen gegaan… en zoals naamgenote Bernadette eeuwen geleden de maagd Maria zag verschijnen in Lourdes, zag zij plots een gloednieuw label ontstaan in Brasschaat, maak kennis met Made By Bernadette!

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.50.35

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.40.40

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.40.50

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.52.49

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.56.07

1/
Wat? Het label staat voor oversized, gebreide cardigans –“het zijn draagbare wolkjes!”- in alle pastelkleuren van de regenboog. Jassen die zelfs in Ibiza worden gespot en aan een duizelingwekkende snelheid over de toonbank vliegen bij concept stores als Sketch in Knokke en Icon in Brussel, al kan het even duren voor een klant zijn of haar exemplaar ook daadwerkelijk in handen heeft. Geen massaproductie immers voor deze bijzondere creaties, wel een artisanale techniek die even op zich laat wachten: “Ik brei en kleur alles zelf met de hand, je moet me dus de tijd geven mijn bestellingen af te werken. Elke week kan ik zo 10 stukken afleveren. Vorig jaar heb ik er denk ik 500 gemaakt, ik zat toen met mijn allereerste brei-elleboog…”

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.51.22

De eerste van die lange reeks was dus voor haar dochter gereserveerd. “Het was eigenlijk niet mijn bedoeling een eigen label te beginnen, ervoor werkte ik jarenlang als inkoopster voor verschillende winkels. Op een dag besloot ik mijn dochter op kot te verrassen met een zelfgemaakte cardigan, we zijn die namiddag gaan shoppen en meteen werd ze erover aangesproken. Zo ben ik met enkele winkeleigenaars beginnen werken en is mijn label ontstaan. Ondertussen krijg ik voor het breien zelf wel hulp van een viertal dames, anders zou ik het nooit meer kunnen bijhouden.”

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.48.17

2/

Breien is dan weer altijd een passie geweest. Bernadette leerde het van haar moeder en heeft zelf ook een extra wollige garderobe. Zo illustreert ze vandaag dat knitwear van kop tot teen wel degelijk kan –“mijn rok is van Sonia Rykiel”- en niet enkel voor eerder genoemd cliché is weggelegd. Watch and learn:

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.54.19

Omdat alles zo snel is gegaan, kreeg Bernadette nooit de tijd een volwaardig atelier uit te bouwen –al zijn daar wel plannen voor. Voorlopig heeft ze thuis dus de eetkamer ingepalmd, een muntgroene ruimte die volledig bij het concept van haar label past.

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.35.45

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.36.03

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.36.15

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.36.38

“Ik werk graag thuis of in de tuin, het is hier lekker rustig. Qua decoratie ben ik fan van grappige details, ik heb het idee van de heilige Bernadette hier ook wel uitgespeeld- hier en daar zelfs aangekleed met stukjes wol. Die knipoog vind ik wel belangrijk in mijn werkruimte.”

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.38.30

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.39.04

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.39.14

3/
Langs de muur stapelen kegels wol zich op. “Ik werk enkel met pure mohair, in Zuid-Afrika rechtstreeks van berggeiten ‘geplukt’. Deze soort wol is heel sterk en geeft het wolkeffect aan mijn creaties. Tot mijn eigen verbazing worden mijn cardigans nu al gekopieerd, maar dan niet met hetzelfde, pure materiaal: je ziet het verschil meteen en kan de fake versies er zo uitpikken.”

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.42.20

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.42.56

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.43.04

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.43.16

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.43.26

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.43.37

4/
Voor één cardigan heeft Bernadette ongeveer vier kegels nodig. Het prijskaartje is dan ook minder mals dan de creatie zelf: je moet zo’n 500 euro neertellen voor een ‘Bernadetteke’ , al staat die prijs wel voor heel wat uren handwerk. “Ik kleur en spoel alles zelf, je moet weten dat natte mohair redelijk zwaar weegt. Sterke armspieren zijn echt een must om dit de hele dag vol te houden, haha!” Met dank aan Bernadette’s werk –zonder haar biceps te onderschatten- kan je ondertussen wel kiezen uit een waaier aan zachte kleurtjes: blauw, roze, groen, geel,…

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.46.10

“Alleen zwart en donkerblauw laat ik buitenshuis doen,” Soms laat ze de wol ook gewoon ongekleurd, blijkt dat mohair au naturel ook al een hele mooie tint heeft. Afgewerkte cardigans laat ze ‘s zomers in het zonnetje drogen –gezellig, gezelliger, gezelligst!

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.34.02

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.55.02

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.55.15

5/
Een hoge prijs en een lange wachttijd, schrikt dit de klanten niet af? “Helemaal niet, het valt me op dat mensen daar echt respect voor hebben. Home-made producten en artisanale techieken zoals breien zijn weer helemaal in trek. Ik heb de indruk dat klanten die persoonlijke twist graag hebben, dat ze producten met een verhaal achter willen. Zeker met de crisis is het echt iets dat mensen opzoeken.” Een trend die inderdaad in de lift zit, laat het een boodschap zijn aan al wie een sterke portie stijl kan combineren met huis-en tuin toestanden!

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.47.45

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.48.43

En wat brengt de toekomst? “Een webshop zit er niet meteen in, ik concentreer me liever op mijn zeven Belgische verkooppunten en eventueel enkele winkels in het buitenland. Ik ben wel van plan het aanbod uit te breiden met een aantal nieuwe modellen. Het is veel te leuk, ik kan me niet beperken tot één model. Zo werk ik momenteel aan een giant jas, die ik misschien wil afwerken met rijkelijke panden zoals een peignoir. Je ziet dat het nogal een experimentele look oplevert, ik noem het Academie-achtig…echt een beerke! Ik zou die dan combineren met een hele dikke sjaal en zware laarzen –van top tot teen ingeduffeld. Daarnaast denk ik ook nog aan een korter model.”

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.57.02

Schermafbeelding 2014-10-07 om 12.57.15

Het weze duidelijk: er staat een beerkes-van-Bernadette invasie voor de deur! Het belooft een zachte winter te worden…

Verkooppunten:

Step by step - Antwerpen

Graanmarkt -  Antwerpen

Icon - Brussel

Sketch - Knokke
Pand 13 - Gent
Jules&Marie - Brasschaat
V&V - Bonheiden
(Beeld: Nattiday-Jayne Kanyachalao)